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『はじめまして、Mr.敦賀。ヘレン・アーウィンです』

翡翠色の大きな瞳に俺が映り、芸術品のような微笑を携え握手を求める。

『はじめまして、敦賀蓮です。お会いできて光栄です』

滞ることなく握手を交わし、微笑を返す。



監督の予告通り、カイン・ヒール = 敦賀蓮 と発表したのは1ヵ月前だった。
その事実は大きな、それはそれは見事な反響だった。
観たことのある人はもちろん、日本中が驚愕した。
日本映画の興行収入にトップテン入りしていたTRAGIC MARKERが、大差をつけてトップになったのは発表後わずか1週間後のことだ。
特に一番の反応があったのは、村雨くん先頭にTRAGIC MARKERのスタッフの面々で。
今シーズンのドラマで共演している村雨くんには早々に謝罪したが、「敦賀さんの演技力…怖いです」と言われてしまった。




周囲が湧き立った最中でも、俺の心は穏やかだった。
キョーコが俺の過去に揺るがず、今もこうして傍にいてくれる現実に。

俺とキョーコがコツコツと靴音を響かせ歩いているのは、社長の家の豪華な廊下だ。

「今日の呼び出し、内容を社長から聞いてますか?」

「いや、聞いてないよ?………でも、もしかしたら…」

そう言いかけたが、その先の言葉よりも目的地である大きな扉の前に着いてしまった。
彼女命名「セバスチャン」が中へと案内してくる。
中にいた人物に俺は「やっぱりか…」と呟いた。





『今日は妹さんじゃないのね』

きちんと話をするようにと与えられた社長宅の個室で、向かい合う3人。

『カイン・ヒールの正体を発表したからには来ると思ってたけど、随分と早かったな。
前回日本に来てから、まだ2ヵ月と経ってないよ?』

俺はヘレンの言葉には答えず、揶揄く微笑む。

『……妹さんの気が済んで、そろそろ頃合いなんじゃないかしらと思って。
でも、もう違う子ね』

呆れた、とでもいうようにフウと息をつく。

『……紹介するよ。カイン・ヒールの妹役で、俺の恋人の京子だ』

キョーコの腰を抱いた。

『え?カイン・ヒールの妹…って……』

『前回もお目にかかりましたが、京子です』

キョーコは丁寧なお辞儀をする。

『まさか…あの…妹さんなの?』

『はい、その節はご挨拶もせず失礼しました』

ニコリと微笑むキョーコの手をそっと握った。

『ヘレン』

未だ信じられない、というような彼女に声を掛ければヘレンもこちらを向く。

『待ってもらっても、ヘレンには帰らない。
俺は京子を離すつもりはないんだ。たとえ京子が望んでもね』

『クオン?』

『この子を愛してるんだ。
あの子以外は要らない』

『どうしっちゃったの?最近そんなセリフの撮影でもあった?』

『本心だよ』

『いやだ、私じゃなきゃ本気にしちゃうわよ?
貴方はそんなタイプの人じゃないでしょ?私はちゃんと貴方のこと理解しているわ。
貴方の愛はみな平等。でも、私はそれでも構わない。
本当に貴方を理解できるのは、私だけよ?その子なんかよりよっぽど以前から貴方を知ってる。
ね?私のところに早く帰って来て…』

お願い…と手を俺の腕に添え、懇願する。
たぶん……以前の俺なら、ヘレンの言葉は正しく、俺も首を縦に振っていただろう。

小さく嘲笑する。

『出会いは…京子の方が早いんだよ』

『え?そんな…はずないわ。だって…出会った時、貴方は12歳だった…』

『京子とは、10歳だった時に出会ってる』

その言葉に驚いたのはキョーコの方だった。
キョーコを見ればパチクリというように目を見開き、え?とか、は?と顔に書いてある。
その可愛い額に軽くキスを落とす。

『京都のとある河原で、会っただろ?』

微動だにしない彼女になおも話を続ける。

『俺のことを妖精と間違えていたじゃないか』

キョーコの驚愕の顔と意味のない言葉が部屋に響いた。
俺はヘレンに視線を戻し話を再開した。

『ヘレン、悪かった。
俺があっちを発つ時、君にきちんと別れを言うべきだったんだ。
もう君のところには帰れない。
長いこと片想いしてやっと手に入れた大切な人だ』

隣りにいる小さな肩を抱き寄せる。

『片想い…?クオンが?』

『付き合ってもいないのに、他の男に嫉妬したり牽制したりもした。
……今もか』

自嘲の笑みが零れる。
言葉にならないらしいヘレンの顔には、驚愕の色がありありと見て取れる。
次第に哀の瞳へとかわる。

『……クオンは…本気なのね?』

唇をギュッと引き締め、彼女の頬に雫が伝った。
俺は首を縦に振る。
短い沈黙の後、ヘレンは乾いた笑みを漏らす。

『本当はね、わかっていたのよ。
他の誰も貴方の特別にはなれないように、私もなれないんだって。それでもいいと思っていたの。
だって…私もなれないように、他の誰も特別にはなれないんだから。
だから、貴方がある日消えてしまった時、一言もなく置いて行かれたことも理解した。
ああ…終わってしまったんだ…って。
貴方は、とうとう特別な人を見つけてしまったのね…』

そう言い、フワッと懐かしい彼女の香りと共に緩く抱き締められた。
そして瞬く間に彼女は一歩離れ、キラリと濡れた瞳で微笑んだ。




社長宅からの帰りの車内は静かだった。
キョーコが今何を考えているのかが怖くて、前置きもなく話し出す。

「ごめん、キョーコ。コーンのこと、内緒にしていて」

「私の知ってるコーンは、黒髪に黒い瞳じゃないですよ?」

「…髪は定期的にミス・ウッズに染めてもらってるし、瞳はカラコンを使ってるんだ」

「大きな父は…先生のこと…だったんですね」

「うん」

それを最後に沈黙が流れる。
暫らくの沈黙の末に、急に大きな声で彼女が言った。

「敦賀さん!お腹空きましたよね!」

「え?」

そう言ってマンションに着いてすぐ、キョーコは料理を始めた。
間もなくして俺の前にデン!と置かれた料理は、俺の父が満足するのではないだろうかと思う程の量で。

ただ一言

「ヘレンさんが来なかったら、私はずっと…知らないままでしたかね…?」

そうニッコリ笑顔で食事を勧められた。

彼女の言葉を否定し、もちろん話そうと思っていたと何度か言ったが、
その後3回ほど同じ量の食事を出されたとき、俺は心の中でぼやいた。


「             」


その内容は、敢えて俺だけの秘密だ。




**********



Wish秘密編は完結です。
今回は『秘密』を一挙に公開しよう!のお話なので、誰もが想像したありがちな話で申し訳ないです。
もうこの際だから、久遠バレ、コーンばれ、坊バレ、ついでに今までのクオンの付き合い方まで、秘密は全部暴露な感じで盛り込みました。
次のWishのお話も構想を練っているので、今度はWishを忘れらさられる前にUPできたらなあなんて考えてます。
でも、その前に『空の青』の続きを次回UP予定です。

今までお付き合い、ありがとうございました♪


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2013.09.06 Fri l Wish l コメント (4) トラックバック (0) l top

コメント

これで過去の女性関係も奇麗に!
あとは、キョーコの心の中に「溜まっている」可愛らしい「怒り」を、奇麗にお掃除するだけですね!!

「             」

心の中のぼやきを寝言で漏らしませんように!!

大盛り攻めの回数がとんでもない数になります。 ← スパルタ胃拡張?(爆)

連載お疲れさまでした。そして完結おめでとうございます。次回作も楽しみにしています。
2013.09.06 Fri l 魔人. URL l 編集
魔人 様
ありがとうございます♪

初のオリキャラだったし、もっと濃い人にしとけばよかったな…とおもいました。
そして今月最新巻が出るとはいえ、最後の『大盛り』ネタはコミック派の方々の為に控えるべきだったか…と後悔しております(^_^;)
まあ…後悔先に立たずですよね。

寝言には注意!ですね(*^_^*)

コメントありがとうございました♪
2013.09.06 Fri l 風鳥. URL l 編集
お疲れ様でした。
すっごく、楽しませていただきました〜。
最後のキョコたん良かったです。
2013.09.06 Fri l kei. URL l 編集
kei 様
ありがとうございます♪
そう言って頂けると、今後の励みになります!
読んで頂けて嬉しいです。
最後まで、ありがとうございました♪
2013.09.06 Fri l 風鳥. URL l 編集

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